«Ο Άγιος Ραφαήλ»: Ο Iεραπόστολος της Αμερικής

Δόξα και τιμή χρωστουμε στον Πανάγαθο Θεό που μας αξίωσε να γνωρίσουμε άλλο ένα σκεύος εκλογής της Μητέρας μας Ορθόδοξης Εκκλησίας.

Ευχαριστίες πολλές οφείλουμε στον οσιότατον μοναχό π. Παύλο Αγιοπαυλίτη ο οποίος μας γνώρισε τον Άγιο μέσω της Αγγλικής εκδόσεως του βιβλίου OUR FATHER AMONG THE SAINTS RAPHAEL BISHOP OF BROOKLYN, του οποίου είχε την επιμέλεια και μας μετέφερε την ευλογία της μεταφράσεως του παρόντος απο τον Μητροπολίτη Φίλιππο έξαρχο του Πατριαρχείου Αντιοχείας στις ΗΠΑ.

Πράγματι, «θαυμαστός ο Θεός εν τοις Αγίοις Αυτού!». Ο βίος του εν αγίοις πατρός ημών Ραφαήλ (8 Νοεμβρίου 1860 – 27 Φεβρουαρίου 1915) επισκόπου Μπρούκλιν Αμερικής, είναι ο βίος του καλού ποιμένος των χαμένων προβάτων. Είναι εντυπωσιακό πως εργάζεται ο Θεός μας για να βοηθήσει τις ψυχές στη σωτηρία.

Η προαίρεση όμως του καλού εργάτη της αρετής, παίζει καθοριστικό ρόλο στην απο Θεού βοήθεια. Ο Άγιος Ραφαήλ με πολύ αγάπη και πόνο ψυχής στράφηκε στον πλησίον που είχε ανάγκη είτε πνευματική είτε υλική. Μέσα απο αυτή του την προσφορά καθαγιάστηκε γιατί η προσφορά του ήταν ανιδιοτελής και αποσκοπούσε μόνο στη σωτηρία του πλησίον. Διακονητής αγάπης, ξεχείλιζε απο αγάπη.

Το φλογερό κήρυγμα του άγγιζε τις ψυχές των συμπατριωτών του Σύριων που μετανάστευσαν στις ΗΠΑ πριν εκατό χρόνια περίπου. Περισσότερο όμως τους άγγιζε το σιωπηλό του κήρυγμα∙ το κήρυγμα της αυτοθυσίας, της αγάπης, της προσφοράς. Έτρεχε να ιδρύει ενορίες, έχτιζε εκκλησίες, άνοιγε κατηχητικά σχολεία, βάπτιζε παιδιά, νεοφώτιστους, λειτουργούσε, κοινωνούσε τους απανταχού ορθοδόξους κατά τα ιεραποστολικά του ταξίδια κατά μήκος και πλάτος της Βορείου Αμερικής. Δεν ενστερνίστηκε μόνο το Ευαγγέλιο αλλά και το εφάρμοσε ο ίδιος στη ζωή του.

Η άνωθεν βοήθεια ήταν συνοδοιπόρος του, όχι μόνο λόγω της ιεραποστολικής του διακονίας, αλλά κυρίως γιατί διαφύλαξε τα δόγματα της πίστεως ακέραια και δε δίστασε να ομολογήσει την μοναδική Αλήθεια της Ορθοδοξίας.

Έτσι αναδείχθηκε απο το ποίμνιο του ως λύχνος φωτεινός ο οποίος τέθηκε στο μόδιον για να φωτίζει και μας σήμερα. Ας έχουμε την ευχή του. Άγιε του Θεού πρέσβευε υπέρ ημών. Αμήν.

Nέα Σκήτη, Άγια Θεοφάνεια 2007
Μοναχός Παΐσιος

παραγγελία